ศาลออสเตรียในกรุงเวียนนา มีคำพิพากษาเมื่อวันศุกร์ ให้ลงโทษจำคุก นายคาร์ล-ไฮน์ซ กราสเซอร์ อดัตรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการคลัง เป็นเวลา 8 ปี จากความผิดฐานทุจริต ในคดีที่ชาวออสเตรียให้ความสนใจทั้งประเทศ และรอคอยฟังผลการตัดสินมานาน

สำนักข่าวเอเอฟพีรายงานจากกรุงเวียนนา ประเทศออสเตรีย เมื่อวันที่ 4 ธ.ค. ว่า ศาลกรุงเวียนนามีคำพิพากษาว่า นายคาร์ล ไฮน์ซ กราสเซอร์ อดีตรัฐมนตรีคลัง มีความผิดฐานใช้อำนาจโดยมิชอบ และมีส่วนร่วมในการรับเงินสินบน จำนวน 9.6 ล้านยูโร (352 ล้านบาท) ในสัญญาซื้อขายบ้านพักอพาร์ตเมนต์ของรัฐบาล

ผู้เชี่ยวชาญชี้ว่า นี่เป็นคดีทุจริตคอร์รัปชั่น คดีใหญ่ที่สุดของออสเตรีย นับตั้งแต่สิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่ 2

ในระหว่างการพิจารณา ไต่สวนคดีในศาล จำเลยร่วมคนหนึ่ง ซึ่งเคยทำหน้าที่เพื่อนเจ้าบ่าว ในพิธีวิวาห์ของกราสเซอร์ ให้การรับสารภาพต่อศาลว่า ได้ส่งผ่านข้อมูลภายในให้บริษัทหนึ่ง ซึ่งชนะการประมูลซื้ออพาร์ตเมนต์การเคหะของรัฐ รวมห้องพัก 60,000 ยูนิต ในราคา 961 ล้านยูโร มากกว่าบริษัทประมูลคู่แข่ง 1 ล้านยูโร โดยจำเลยร่วมได้รับเงินสินบนโต้โต๊ะ จำนวน 9.6 ล้านยูโร

3 ปีต่อมา บริษัทที่ชนะการประมูล ตั้งราคาอพาร์ตเมนต์ สูงกว่าราคาที่ประมูลได้ ประมาณ 2 เท่า

ขณะดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีคลังออสเตรีย ระหว่างเดือน ก.พ. 2543 – ม.ค. 2550 กราสเซอร์วัย 51 ปี มักตกเป็นข่าวบ่อยครั้ง เกี่ยวกับการใช้ชีวิตหรูหรา ในสังคมไฮโซ กับภรรยามหาเศรษฐีนี ทายาทเจ้าของบริษัทเครื่องประดับหรู “สวารอฟสกี้” และเป็นหนึ่งในนักการเมืองดาวรุ่งของประเทศ ที่ถูกจับตามองว่า อาจจะก้าวขึ้นสู่ตำแหน่งนายกรัฐมนตรี